Fred Reid

Directeur mondial des transports

Fred Reid est né à San Francisco, en Californie, où il a vécu jusqu’à l’âge d’un an avant de partir vivre en Éthiopie, où il a passé les dix années suivantes. Fred a renoué avec ses racines et fréquenté l’Université de Californie à Berkeley, obtenant en 1973 un BA (licence) en études sud-asiatiques et civilisation indienne.

Fred a débuté sa carrière en 1976 chez Pan American World Airways. De 1976 à 1987, il a occupé des postes dans les ventes, le marketing, les opérations aéroportuaires et les relations sociales, travaillant en Arabie saoudite, en Angleterre, à Bahreïn, en Inde et en France. Fred a poursuivi sa carrière dans les compagnies aériennes chez American Airlines de 1987 à 1991 en tant que directeur général, ventes et marketing en Europe, basé à Londres (Angleterre).

De 1982 à 1983, Fred a été PDG et associé fondateur de Business Centers International, avec des bureaux à New York et à Bahreïn. BCI était l’une des premières entreprises à adopter des espaces de travail collaboratifs.

Après AMR et BCI, Fred a été le premier ressortissant américain à diriger une grande compagnie aérienne internationale lorsqu’il rejoint Lufthansa German Airlines en 1996 en tant que Vice-président principal, Vice-président directeur, et enfin Président et Chef de l’exploitation. A la tête d’une entreprise de 25 000 employés et 260 avions dans 91 pays, avec un chiffre d’affaires de 9 milliards de $US, Fred était responsable de toutes les opérations, de la planification et du marketing.

En 1998, Fred a rejoint Delta Airlines en qualité de Directeur du marketing et Responsable de la planification. De 2001 à 2004, il a travaillé comme Président et Chef de l’exploitation, générant un chiffre d’affaires de 14 milliards de $US dans une entreprise de 60 000 employés.

En 2004, Sir Richard Branson a fait appel à Fred pour devenir le PDG fondateur de sa nouvelle compagnie aérienne américaine Virgin America. Fred a élaboré le business plan depuis sa création, récolté 177 millions de $US en capitaux propres auprès d’investisseurs américains et du Virgin Group et recruté son équipe de direction ainsi que 600 employés. Virgin America connut un lancement réussi le 8 août 2007, intégrant de nombreuses offres uniques et innovantes tant en matière de technologie que de produits et de divertissement à bord, ce qui lui a valu le plus grand nombre de prix jamais décernés à une compagnie aérienne nord-américaine.

De 2008 à 2012, Fred a été Président de Flexjet, une division de Bombardier. Fred était responsable de tous les aspects de l’entreprise, exploitant 85 avions à réaction réputés pour leur intégrité opérationnelle exceptionnelle, avec des normes de maintenance du plus haut niveau et une formation des pilotes de renommée mondiale.

En 2012, Fred a centré ses intérêts sur Thayer Ventures, la première société de capital-risque axée exclusivement sur la technologie et les produits innovants pour l’industrie hôtelière mondiale. Il est membre fondateur et demeure membre consultatif à ce jour.

De 2015 à 2018, Fred a travaillé comme président du programme d’aviation autonome Cora, une division de Kitty Hawk (cora.aero). À ce titre, Fred était responsable de l’entité d’exploitation et de certification de l’avion Cora, avec pour mission d’obtenir une certification commerciale et d’effectuer des activités aériennes en Nouvelle-Zélande.

En janvier 2019, Fred a été nommé Directeur mondial des transports chez Airbnb. Dans le cadre de ses fonctions, Fred se concentrera sur la création de partenariats et services pour faciliter les déplacements tout en continuant de proposer aux utilisateurs des voyages authentiques et humains, caractéristiques de l’offre de Airbnb dans le monde entier.

De 1987 à aujourd’hui, Fred a été membre de plusieurs conseils d’administration, dont Flexjet, Virgin America, AMB Property Management, la fondation Solomon Guggenheim Foundation et Lufthansa Service Group. À l’heure actuelle, il est membre indépendant du conseil d’administration de Gategroup, la plus grande entreprise de restauration aérienne au monde.

Pendant son temps libre, Fred profite de son exploitation de pomiculture d’une quinzaine d’hectares située près de Sebastopol, en Californie, auprès de sa femme Nicole et de ses trois fils.

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